Una Scala Dalla Terra al Cielo

SOGno dali

Salvador Dalì, Sogno causato dal volo di un’ape intorno a una melagrana un attimo prima del risveglio, olio su tela, 1944, Museo Thyssen-Bornemisza, Madrid

 Baddeley (1992, 1996) ha coniato il concetto di memoria di lavoro, sostituiendo con esso quello di di memoria a breve termine. Essa è composta da una sorta di deposito temporaneo polivalente, da un insieme di funzioni esecutive di controllo e da sette sistemi di deposito specializzati, le memorie tampone. Il deposito temporaneo polivalente è uno spazio di lavoro utilizzato da tutti i processi di pensiero attivi dove l’informazione sosta temporaneamente. Qui l’insieme di funzioni esecutive controllano le operazioni compiute con quell’informazione, coordinano le attività della memoria di lavoro, decidono di quale sistema specializzato occuparsi al momento e trasferiscono l’informazione dallo spazio di lavoro ad altri sistemi. Le memorie tampone (buffer, termine preso dall’informatica) sono così chiamateperché consentono al sistema sensoriale di paragonare quello che sente o vede adesso con quello che ha sentito o visto un attimo prima. I sistemi di deposito specializzato temporanei sono chiamati in causa solo quando è necessario trattenere informazioni specifiche; ogni sistema sensoriale ha almeno una memoria tampone che assiste la percezione, operando il raffronto tra il dato percettivo immediato e quello immediatamente precedente. Ci sono anche memorie associate all’uso del linguaggio, le quali permettono di tenere a mente la prima parte della frase ascoltata finché l’interlocutore arriva alla fine e possiamo capirne il senso.Le memorie tampone specializzate lavorano in parallelo e oggi si pensa ve ne siano diverse (articolo).

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mastur

Salvador Dalí, Il grande masturbatore, 1929, Museo nacional centro de arte reina Sofia, Madrid

Le ipotesi quantistiche sulla coscienza sono una grossa invasione del mondo dei quanti nel mondo macroscopico, che si rende euristicamente necessaria per superare il gap informazionale del fenomeno coscienza. Uno stato medio della coscienza è ancora troppo complesso per avere alla base una struttura in proporzione piccola come la sottostante elaborazione neuronale. Le teorie localizzazionistiche della coscienza si scontrano con il problema del gap tra stati informazionali possibili, ma limitati, ed estensione del fenomeno coscienza, in quanto rappresentazione della possibilità. La totalità dei comportamenti umani che costituisce lo spazio della coscienza non può darsi dunque come dispiegamento simultaneo di una quantità di modi particolari, né come sequenze in rapida successione, perché le massime frequenze in gioco nei processi nervosi non superano alcune centinaia di cicli al secondo.  L’idea di uno stato di coscienza come unità diffusa non trova sufficiente spiegazione nella fisica classica, ma al livello della fisica subatomica, dove la posizione delle particelle risponde a una distribuzione probabilistica e la funzione d’onda fornisce l’ampiezza della possibilità di osservare una particella. Essa determina probabilisticamente i risultati delle misure delle grandezze fisiche osservabili degli oggetti atomici. Vi è dunque l’ipotesi che la coscienza possa essere un effetto di macroquanto (effetto quantistico su scala macroscopica) dato dalle oscillazioni probabilistiche degli elettroni di una vasta area cerebrale, che formano un sistema coerente e unitario. Secondo la teoria di Cairns-Smith il sistema complesso che funziona come distribuzione coerente di probabilità di eventi elettromagnetici è dato dalle cellule gliali, e la coscienza, seppur possa considerarsi un prodotto del cervello e strettamente legata spazialmente ad esso, non è tuttavia localizzata all’interno del cervello. Ciò che genera la coscienza non è infatti un centro o un’area del cervello, ma un qualche “grande posto” nel cervello, quello che alcuni definiscono “un effetto vasto”, o macroscopico, derivato da piccoli (microscopici) processi cerebrali (articolo).

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